Het beleg interviewt: Leopold II van België

Elke week probeert het team van ‘het beleg van Antwerpen’ een beroemdheid te strikken voor een kort maar krachtig interview. Deze week maakte onze reporter een praatje met Leopold II, tweede koning der Belgen (1835 – 1909).
Het beleg van Antwerpen: Hoogheid, het doet ons bijzonder plezier dat u even uit de dood kon terugkeren om ons te woord te staan. Leopold II: Geen moeite. Het beleg: Daar zit toch een periode van maar liefst 107 jaar tussen. Herkent u uw vertrouwde koninkrijk nog wel? Leopold II: Wij merken dat er vandaag veel onzekerheid en spanning in de lucht hangt. Dat moeten jullie leren relativeren. Aan het eind van de negentiende eeuw hebben ook wij zware economische problemen gekend, maar gedurende onze lange loopbaan is het altijd vrede gebleven. Wij gaan er ook van uit dat dat na onze heerschappij zo gebleven is? Het beleg: Euh… wel… Leopold II: Mooi. Het zou zonde geweest zijn om de vruchten van zo’n kosmopolitisch en verenigd Europa als waarin wij geleefd hebben aan demagogen en onruststokers over te geven. Het beleg: Mja… misschien een ander onderwerp. U staat natuurlijk bekend als de grote ‘koning-bouwheer’ van uw dynastie. Niet alleen de hoofdstad kreeg hierbij uw aandacht, maar ook in ons mooie Antwerpen heeft u zwaar geïnvesteerd. Denk maar aan het prachtige Centraal Station bijvoorbeeld. Leopold II: Ah, Anvers… Ja, het was paps die in 1834 de treinen naar België bracht, maar die vet gave koepel staat toch maar mooi op ons palmares. Pourtant, als wij hadden geweten dat er een fucking Starbucks in zou komen, hadden wij het hele boeltje laten platleggen. Het beleg: Sire is geen fan van hipsters, neem ik aan? Leopold II: Bah. Stelletje stijldebielen. Het is niet omdat je een pussybaard laat staan en op een versleten fiets rijdt, dat je een man bent. DIT is een baard. (wijst ostentatief naar eigen baardgroei) Het beleg: Heel indrukwekkend, Majesteit. Om terug op architectuur te komen, vind ik overigens dat het Koninklijk Museum van Schone Kunsten de echte parel van uw regeerperiode is. U zal wellicht gemerkt hebben dat het druk gerenoveerd wordt. Leopold II: Dat hebben wij. Het beleg: Ja, u stamt natuurlijk uit een tijd van ongelooflijke artistieke innovatie en talent. Het impressionisme, de moderniteit, art nouveau. Als ik me niet vergis wordt in het ModeMuseum momenteel Rik Wouters tentoongesteld. Toch een icoon van het fauvisme dat u nog gekend moet hebben. Leopold IIYawn. Het beleg: … Leopold II: Putain, daar heeft toch niemand een zak aan. Geef ons maar de zoologie d’Anvers of het Park van Tervuren. Daar hebben wij nog van alle exotische beesten naartoe gebracht, pour le peuple bien sûr. Je kon het zo gek niet bedenken of we hadden het staan. Giraffen, olifanten, zebra’s, des nègresHet beleg: Pardon dat ik u onderbreek, Sire, maar daar snijdt u toch een gevoelig thema aan. Leopold IIMère de Dieu, je gaat toch niet over dierenrechten beginnen zeiken, mogen wij hopen? Het beleg: Niet bepaald. Heeft u zich nooit vragen gesteld bij de – excusez le mot – vreselijke praktijken die in uw naam werden gepleegd in Kongo-Vrijstaat? Leopold II: Één woord. Rubber. Het beleg: Met alle respect, Hoogheid, maar u moet toch beseffen dat u mede verantwoordelijk wordt geacht voor systematische uitbuiting en massamoord op miljoe… Leopold II: (met aandrang) Rub-berrrrrrrrr… Het beleg: Zucht. Dan wou ik het tot slot met u even hebben over de staat van het Belgisch koningshuis, dat qua populariteit toch betere tijden heeft gekend. Wat vindt u van uw achter-achterneef Filip? Leopold II: (oogt meewarig) Voyez, wij hebben steeds ons stinkende best gedaan om la Belgique groots te maken. Moet je die pannenlap bezig zien. Het is om te bleiten. Blijkbaar heeft die ook even een baard laten staan om er wat stoerder voor te komen. Merde, die krijgt nog sneller tieten. Het beleg: Kan koningin Mathilde u misschien wat meer bekoren? Leopold II: Lief kind, maar het charisma van een tuinstoel. En als je dan ziet wat voor babe die mafketel in Holland aan de haak slaat, dan ga je helemaal janken. Geen wonder dat niemand nog in dit land gelooft, quoi. Het beleg: U stond natuurlijk ook niet bekend om uw gelukkig huwelijk. En ook uw verhouding met een piepjong meisje tot aan het eind van uw leven kon niet op veel sympathie rekenen. Zeker toen u in articulo mortis nog in het huwelijksbootje bent gestapt. Leopold II: See if we care. Alles is PR, copain. Kijk naar die mongool die ze in Amerika verkozen hebben. Hij is geen Teddy Rooseveltmaar hij staat er wel. Mensen hebben liever een sterke leider die ze kunnen haten, dan een sympathieke loser. C’est la vie. Het beleg: Waarvoor dank, Majesteit. Heeft u misschien nog een boodschap voor ons lezerspubliek bij wijze van conclusie? Leopold IIHaters gonna hate, but it’s all about that swag, bitches. (zet zonnebril op en kruist de armen) Woedie Ellen

Amerikaanse overheid wil lenen bij Mevrouw Leemans

PARKING  Het ziet er naar uit dat de federale overheid van de Verenigde Staten wanhopig op zoek is naar nieuwe crediteuren in de nasleep van de verrassende overwinning van Republikeins kandidaat Donald Trump. Dat bevestigen interne bronnen uit het Witte Huis althans. Zo zou zelfs uittredend president Barack Obama in hoogsteigen persoon op zoek zijn gegaan naar nieuwe leningen om de nijpende tekorten in de begroting op te smukken vooraleer zijn regering in januari officieel afzwaait. Sluimerende onzekerheid over het beleid van de nieuwe regering zou het vertrouwen in de Amerikaanse economie weinig goed doen. Bijgevolg lijken de Amerikanen dan ook zowat overal bot te vangen en wordt er buiten de grote banken en investeringsfondsen nu ook naar kleinere kredietfirma’s gekeken. Uit goede bron vernam de redactie dat Obama ondertussen bij niemand minder dan de alom bekende Mevrouw Leemans is komen aankloppen.
leemans
Het bekende kantoor van Mevrouw Leemans op de Herentalsebaan in Deurne.
Wanhoopspoging Wat zelfs voor doorwinterde marktkenners een vreemde zet lijkt te zijn, proberen politieke analisten alsnog te kaderen. Volgens ‘Amerikawatcher’ Björn Soenens van VRT valt er misschien nog een greintje logica te bespeuren: “Het is niet abnormaal dat een afscheidnemende president in extremis nog wat cosmetische ingrepen pleegt om bijvoorbeeld de overheidsfinanciën op te kalefateren en zo zijn eigen imago alsnog op te krikken. Maar dit lijkt wel bijzonder desperate.” Ook financieel journalist Paul D’Hoore probeert het gedrag van president Obama en zijn minister van Financiën Jack Lew enigszins te situeren: “Je moet dat allemaal in zijn context zien. De controversiële verkiezing van Trump zorgt zo niet alleen voor veel verdeeldheid onder de Amerikanen, maar ook voor economische onzekerheid. Weinigen hadden verwacht dat Hillary zou verliezen en dus zit de hele wereld hier toch een beetje onwennig naar te kijken. Markten draaien nu eenmaal op vertrouwen. En dat zit eventjes ver.”
161109031839-donald-trump-november-9-2016-new-york-exlarge-169
De onverwachte overwinning van Donald Trump zal het Amerika alvast niet makkelijker maken haar sterke kredietreputatie intact te houden.
Torenhoge schuld Buiten het onverwachte karakter van de verkiezingsuitslag, plaatsen experts ook grote vraagtekens bij het vooropgestelde beleid van de Republikein. Tijdens zijn wel heel flamboyante campagne beloofde Trump vergrote protectionistische maatregelen om de binnenlandse economie te beschermen. Ook beloofde hij grote investeringen in de infrastructuur, een stevige uitbreiding van het al kolossale defensiebudget, een omstreden grensmuur met Mexico en een verlaging van de belastingen. Hoe de president-elect dergelijke ingrepen zal trachten te bekostigen, blijft nog onduidelijk. Ondertussen blijft ook de Amerikaanse staatsschuld onverbiddelijk stijgen en loopt deze bijna op tot een duizelingwekkende 20 biljoen dollar, oftewel een slordige 60.000 dollar per staatsburger. Die groeiende schuld speelt ook een rol, geeft D’Hoore aan. “Door het eeuwige gekibbel tussen Obama en de republikeinen over de staatsschuld zijn de Amerikanen hun AAA kredietrating in 2011 kwijtgeraakt. Dat is een zware mentale tik geweest. Als nu een nieuwe periode van onzekerheid verwacht wordt, kan je wel eens een soort sneeuwbaleffect krijgen. Zeker na de grote kredietcrisis van 2007, gaan kredietverleners een stuk voorzichtiger om met potentiële wanbetalers. En als je dan weet dat Trump al zes keer één van zijn bedrijven failliet heeft laten verklaren, lijkt het niet verwonderlijk dat niemand de VS nog geld wil toestoppen.” Lenen bij een vriendin Verder waarschuwen analisten dat de vurige retoriek van Trump voor een nieuw diplomatisch isolement kan zorgen en dat Amerika weer meer moeite zal ondervinden warme relaties met haar strategische partners te onderhouden. Een anonieme bron uit het Witte Huis bevestigt de bezorgdheid: “Het hele team rond de president is bang dat alle krediet die we hebben opgebouwd de voorbije acht jaar zomaar in rook zal opgaan. Het was dan ook behartigend om te ontdekken dat er toch nog ‘vrienden’ in de wereld zijn, die ook Amerika nog willen steunen. Na een uitgebreide websearch kwamen we in het Antwerpse terecht en Google Translate leerde ons dat ‘borrowing from Mrs. Leemans is borrowed from a friend.’ Ik moet zeggen, dat heeft de president niet koud gelaten.”
obama leemans 2.png
President Obama zal hopen bij Margareta “Greetje” Leemans terecht te kunnen.
Intussen kon onze reporter bij Leemans Kredieten alvast een korte reactie verkrijgen: “Het klopt dat meneer Obama ons inderdaad een mailtje heeft gestuurd. Wij kunnen dit dossier niet openlijk bespreken, maar garanderen steeds elke klant ernstig en fair te bekijken. Onze tarieven zijn glashelder en voordelig en als meneer een vast inkomen kan voorleggen, kan hij bij ons van 500 tot 50.000 euro lenen. We hebben gehoord dat hij binnenkort zelfs zal verhuizen en raden hem dan ook warm ons speciaal Moveplan** aan. We hebben meneer en mevrouw uitgenodigd voor een babbeltje op ons kantoor en zullen vandaag nog een gratis brochureke naar Washington opsturen. Dat is onze service.”   Baldarch & Villanus        

Iedereen stadsdichter: Marieke Mijdag (27)

De redactie van ‘Het beleg van Antwerpen’ is bijzonder trots op haar dynastie van stadsdichters. Sinds 2003 hebben zij onze fiere stad bezongen, bevangen, verzonnen en wederom behangen. Geïnspireerd door het interactieve gedicht ‘Volksbevraging’ dat huidig laureaat Maarten Inghels (28) onlangs lanceerde teneinde naar onder andere de lyrische gemoedstoestand en persoonlijke achtergrond van het Antwerps lezerspubliek te peilen, trekt onze eigen huispoëet naar gewone Antwerpenaren om hen – al was het maar voor één keer – van het mede-stadsdichterschap te laten genieten. Deze week laat hij het woord aan Marieke, een 27-jarige inwijkelinge uit Roosendaal, waar ze in een vorig leven werkzaam was als kleuterjuf. Verder houdt ze van fietsen, kweekt ze haar eigen kalebassen en doet ze wekelijks aan zumba. Dit is haar gedicht.
Meisje ik maak me klein knie aan knie strompel ik van de trein mijn adem gaat op als rook voor me heen ik ben alleen alleen en kromgeslagen het voelt leeg waar warmte was waar ooit gedachten zaten iets van tranen en afscheid tot jij me ziet lopen op een kale Keyserlei en m’n hart openscheurt met ogen die me raken en woorden die me breken hé meisje meisje mag ik jouw nummer we gaan samen iets drinken ik ben goeie gast voor u dus doe eens gewoon en geeft mij uw nummer trut bent gij doof ofzo wa is dees
Mon Peer

Het beleg interviewt: Lionel Messi

Elke week probeert Het beleg van Antwerpen een wereldberoemdheid voor een exclusief interview te strikken. Deze week praatte onze reporter met niemand minder dan voetbalicoon Lionel Messi (29).

Het beleg van Antwerpen: Lionel Messi, vice-kapitein bij FC Barcelona en ronduit weergaloze doelpuntenmachine. Het is een ongelooflijke eer om een atleet van uw allure even bij ons te mogen ontvangen, al was het maar voor een haastige tête-à-tête.

Lionel Messi: ¿Qué?

Het beleg: Laat ons niet rond de pot draaien. U bent één van de grootste voetbalsterren aller tijden. Had u als jonge snaak ooit durven dromen van dergelijk succes?

Messi: ¿Qué?

Het beleg: Het is nochtans geen makkelijk jaar voor u geweest. Onlangs ging u nog met de nationale ploeg van Argentinië zwaar onderuit tegen eeuwige rivaal Brazilië. Er gaan zelfs geruchten rond dat u onwel bent geworden op het vliegtuig. Kampt u momenteel met gezondheidsproblemen?

Messi: No entiendo una puta mierda.

Het beleg: Klopt het trouwens dat u geweigerd heeft een nieuw contract te tekenen bij Barcelona?

Messi: ¿Donde está mi representando? ¿Qué coño está pasando?

Het beleg: Er wordt druk gespeculeerd dat u misschien op zoek bent naar een nieuwe uitdaging, nadat u uw hele professionele carrière bij dezelfde club heeft doorlopen. Kunt u daar misschien toch even uw licht op schijnen?

Messi: ¿Se trata de mis impuestos? Voy a llamar a mi abogado.

Het beleg: Even wat anders. De voetbalminnende wereld verloor dit jaar één van haar grootste coryfeeën. Hoe reageerde u persoonlijk op het nieuws dat Johan Cruijff was overleden aan de gevolgen van longkanker?

Messi: ¿Cómo salir de esta cagada? Me duele el culo en esta silla.

Het beleg: Tijd voor een positieve noot misschien. Dit jaar nog ontving u de Gouden Bal voor de vijfde maal. Een duizelingwekkend record. Rekent u zich voor de volgende editie opnieuw onder de favorieten?

Messi: 

Het beleg: Vorige zomer nog liet uw teamgenoot Neymar nochtans vallen dat Cristiano Ronaldo mogelijk een grotere kanshebber zou zijn, zeker na de onverwachte Portugese triomf op het Europees Kampioenschap?

Messi: ¿Ronaldo? Ronaldo es una pinche puta. Yo cago en la leche de su puta madre. (spuugt)

Het belegInspirerende woorden van een inspirerend man. We zien dat uw lijfwachten ons intussen gevonden hebben en zullen u dan maar aan uw overvolle agenda overlaten. Het genoegen was geheel aan onze kant.

Messi: Lo que sea. Dios te bendiga, puto. (exit)

Woedie Ellen

Ook Sinterklaas kondigt besparingen aan

STAD  Een zee van opgewonden gezichten verwelkomde eergisteren niemand minder dan Sint-Nicolaas, de heilige bisschop uit Myra, oftewel Sinterklaas, de onsterfelijke kindervriend die naar goede gewoonte zijn langverwachte intrede in de stad maakte. Jong en oud onthaalde de heilige man en zijn entourage met veel enthousiasme alvorens het legendarische stoomschip tegen het ponton naast het Steen aanmeerde. Daar werd de Sint feestelijk onthaald door een speciaal comité onder leiding van burgemeester Bart De Wever. Uiteindelijk vond het gezelschap zijn weg naar de Grote Markt, waar het licht verkleumde publiek getrakteerd werd op een warme toespraak waarin Sinterklaas het verlossende nieuws bracht dat er dit jaar geen stoute kinderen waren geweest, maar de talloze jongelingen wel aanmaande braaf te zijn, hun best te doen op school en hun ouders regelmatig in het huishouden bij te staan. Budgetproblemen Toch bleef het niet bij goed nieuws in het kamp van de Sint en werd een woordvoerder, beter bekend als Praatpiet of PR-piet met het bericht uitgestuurd dat ook Sinterklaas dit jaar een ernstige besparingspolitiek zal moeten voeren. “De Sint is heel dankbaar voor het warme onthaal en zal op 6 december geen brave kinderen vergeten, maar zelfs de braafsten zullen het allicht met wat minder moeten doen. Ook wij voelen stilaan de gevolgen van het moeilijke economische klimaat,” aldus een ietwat onwennige Praatpiet. De verrassende verklaring zorgde reeds voor heel wat amok op sociale media, waar vooral met onbegrip en verontrusting wordt gereageerd, maar enkele bronnen dichter bij Sinterklaas lijken weliswaar minder uit de lucht te vallen. Zo wierp zanger en televisiepersoonlijkheid Bart Peeters, reeds jaren onder de intimi van de heilige bisschop, in een telefonisch interview zijn licht op de stand van zaken: “Kijk, ik heb altijd graag met de Sint gewerkt. Hij is een perfectionist, heeft een groot hart en een olifantengeheugen. Maar het is algemeen geweten dat hij er niet bepaald een goedkope smaak en bescheiden levensstandaard op na houdt. Laat ons eerlijk zijn, de Sint leeft al jaren als een prima donna.” Zo gaf de entourage van Sinterklaas schoorvoetend toe dat hij tot en met zijn verjaardag op 6 december in één van de exclusievere suites van het Radisson Blu Astrid Hotel zou verblijven, hetgeen in lijn ligt met zijn exuberante levensstijl in Spanje. Ook zou de gulle weldoener zaterdagnacht tot in de vroege uurtjes gespot zijn in Café d’Anvers, waarvan reeds controversiële beelden circuleren. Een pikante tweet die de Sint zelf maakte ging meteen viraal. “Je moet dat ergens begrijpen,” legt Sinterklaaskenner Bart Peeters uit. “De man is een graag geziene figuur, ook in het uitgaansleven. Hij geeft ettelijke rondjes, praat met iedereen, kent alle celebrities en deejays, en heeft altijd mooie vrouwen rond zich. Hij is een beetje als de gekke nonkel die nooit helemaal zelf volwassen wordt en je af en toe knipogend een zakje wiet toestopt. Dat trek nu eenmaal aan. Maar ja, dat tempo hou je nu eenmaal niet vol. En je portemonnee al helemaal niet.”
Sinttweet.jpg
De tweet die Sinterklaas zondagochtend de wereld in stuurde bezorgde zijn team een aantal kopzorgen, bevestigen interne bronnen.
Pietenpact Ook het aanslepende debat rond Zwarte Piet lijkt Sinterklaas weinig goed te doen. Zo laaide dit jaar de eeuwige discussie rond het vermeende racistische beeld van de Sint en zijn zwarte knechten weer op, en besloten de twee grote onderwijsnetten in samenspraak met Studio 100, kinderzenders Ketnet en VTMKzoom, en speelgoedketen Dreamland het inmiddels beruchte ‘Pietenpact’ af te sluiten. Concreet zou de Sint niet langer met zijn traditionele pikzwarte handlangers verschijnen, maar eerder met zogenaamde ‘roetpieten’, ‘regenboogpieten’ en ongeschminkte helpers, zodat kinderen ter lande het Sinterklaasfeest “zonder raciale stereotyperingen” zouden kunnen vieren. “In theorie klinkt dat allemaal wel mooi,” lichtte econoom Paul De Grauwe toe in een panelgesprek aan de Universiteit Antwerpen, “maar verwacht niet dat Sinterklaas zomaar zijn hele operatie zal kunnen omgooien. Daar waar de man jarenlang probleemloos heeft kunnen beroep doen op goedkopere Afrikaanse werkkrachten – wier papieren misschien niet altijd perfect in orde waren – zouden zijn medewerkers zo maar eens op gelijke voet moeten komen staan. Akkoord dat het oude model op lange termijn niet werkbaar blijft, maar als je dit soort spoedsocialisme door de hele operatie jaagt, moet je niet staan kijken als de Sint ook fiscaal in het rood zal lopen.”
pietenpact
Legt het zogenaamde ‘pietenpact’ een economische tijdbom onder het hele Sinterklaasgebeuren?
Ook aangekondigde controles op illegale arbeid onder het pietenbestand door staatssecretaris voor Asiel en Migratie Theo Francken (N-VA) baart de Sint naar eigen zeggen zorgen. Zo zou de bisschop ondertussen al een derde van zijn traditionele Zwarte Pieten hebben moeten regulariseren om “ocharme maar speculaas en pepernoten aan al die lieve kindjes uit te delen.” Tot overmaat van ramp zit Sinterklaas daarnaast verveeld met een lopend onderzoek naar fiscale fraude en kloeg de heilige man onlangs nog op zijn twitterfeed over “al die stoute kindjes van de Europese Commissie die maar niet met hun fikken van de Sint zijn spaarcentjes in Luxemburg kunnen blijven.” Een lege schoen? Wat de de duizenden hoopvolle kinderen in Vlaanderen op 6 december mogen verwachten blijft een vraagstuk, al voorspellen de meeste bronnen weinig goeds. Zo verklaarde een douanier van de Antwerpse haven anoniem dat toen de vracht van de stoomboot aan een routinecontrole werd onderworpen, toch voornamelijk low budget speelgoed werd aangetroffen. “Het beloofde niet veel soeps. Honderden haarbandjes, versleten barbiepoppen, sokken uit de Zeeman, zo nu en dan een tegenvallende Pokemonkaart. En dan meestal nog kutkaarten als Gastly of Azurill. Daar durf ik mijn kinderen niet mee onder ogen komen. Godzijdank zijn wij moslim en gaat heel dit commerciële circus ons mooi voorbij.” Toch wordt er vanuit het Sinterklaaskamp geprobeerd om geruststellende signalen uit te sturen. “Ja, het loopt niet allemaal op rolletjes momenteel,” vertelde persoonlijk financieel adviseur Poenpiet vanochtend nog aan Jan Hautekiet op Radio 1. “Maar we kunnen ook samen tot een oplossing komen. Het staat ouders en kinderen vrij om hun gift aan de Sint misschien wat bij te passen. Met een klontje suiker of een half verrotte wortel ben je in deze wereldeconomie gewoon niks meer. Leg misschien wat koude cash in dat schoentje, of wat staatsobligaties en de Sint is er zo weer bovenop.” De Wever is ‘not amused’ Tot slot maakte ook Antwerps burgervader De Wever zijn positie overduidelijk: “Deze hele discussie is gewoon weer een extreemlinks manifesto alleen bedoeld om een onschuldige Vlaamse traditie onderuit te halen. Wat mogen de mensen nu feitelijk nog? Straks gaan ze ons vertellen dat mayonnaise op je frieten doen een affront is voor Aziaten? Eerst mocht je geen ‘negerinnentetten’ meer zeggen en nu dit. Zwarte Piet moet Zwarte Piet blijven. Hoe moet die man nu blijven jobs creëren en inspelen op een globale markt als je hem voortdurend dit soort belemmeringen oplegt? Die man moet hier bij ons al concurrentie gaan voeren met de Kerstman, Paashaas, om van Halloween en al die lentefeesten en bar mitzvahs maar te zwijgen. Volkomen ridicuul.”
sint2
Burgemeester Bart De Wever is niet mild voor het ‘pietenpact’, maar juicht de aangekondigde soberheid en spaarzaamheid van Sinterklaas toe.
Wel heeft de N-VA topman begrip voor fiscale matiging rond het Sinterklaasgebeuren. “Wij proberen de mensen al jaren te waarschuwen dat we op veel te grote voet leven. We zullen het effectief met minder moeten doen en daar ontsnapt niemand aan. De ‘weggeefpolitiek’ van Di Rupo en de zijnen zet de toekomst van onze kinderen op het spel en nu staart het ons in het gezicht. Het is eigenlijk heel simpel. Je kan niet eeuwig Sinterklaas blijven spelen. Zelfs als je Sinterklaas bent.” Baldarch